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El impacto de  WiFi6 y las redes 5G en la transformación digital en México

WiFi6
Ambas tecnologías son complementarias para habilitar un mayor tráfico de datos, con nuevas aplicaciones y conectar muchos más dispositivos y usuarios.

[ Mario de la Cruz Sarabia | Director Sr. Relaciones con Gobierno | Cisco Latinoamérica ]

En estas últimas semanas, a menudo escucho la pregunta, ¿Cuál es la tecnología de conectividad más importante? ¿es 5G? ¿es WiFi6? Y esto porque en el continente americano se han dado una serie de eventos y consultas públicas en distintos países como México, Brasil, Argentina, Colombia y Costa Rica, entre otros, para analizar cuál es el mejor uso de la banda de 6GHz.  Incluso países como Estados Unidos y Chile ya han tomado decisiones regulatorias para permitir el uso de dispositivos que usan espectro no licenciado (como el WiFi6) en toda esta banda.

La realidad es que ambas tecnologías son complementarias y esto obedece a 5 razones principales:

  1. Ambas tecnologías están diseñadas y están siendo desarrolladas sobre los mismos cimientos: permitir un significativamente mayor tráfico de datos, con nuevas aplicaciones incrementando la capacidad de las redes con la habilidad de conectar muchos más dispositivos y usuarios.
  2. Ambas van a coexistir y trabajarán mejor juntas para permitir diferentes casos de uso proveyendo una mejor experiencia a los consumidores, trabajadores móviles y organizaciones públicas y privadas.
  3. WiFi6 será la red preferida para espacios interiores con mejoras significativas en velocidad, latencia y mayor densidad de dispositivos conectados, incluso en espacios de uso masivo como estadios o convenciones.
  4. Por su parte 5G será la preferida en redes exteriores, aún cuando los casos de uso y de negocio no han sido probados, autos conectados, drones y ciudades inteligentes estarán conectados a redes 5G.
  5. Por sobre todo, WiFI6 y 5G nos ofrecen la oportunidad de expandir las posibilidades de digitalización a lo largo de múltiples industrias y sectores incrementando su productividad.

En el caso de WiFi6 hay estadísticas que demuestran la complementariedad con 5G. De acuerdo con Cisco, el 51% del tráfico IP en redes de todo tipo a nivel global comienza o termina en una red de WiFi y para el año 2022, se estima que el 71% del tráfico móvil en las redes 5G, será descargado hacia redes WiFi6, concepto mejor conocido como off-loading, que permite descongestionar las redes móviles, permitir ahorros en el consumo de datos y generar eficiencia en velocidad y estabilidad de la conexión a la red.

Por otra parte, WiFi ya está generando valor en la economía global. De acuerdo con la WiFi Alliance, el valor económico que crea esta tecnología a nivel mundial pasará de 2 trillones de dólares a 3.5 trillones en el año 2023.

En el caso de México, de acuerdo con un estudio reciente publicado por la Dynamic Spectrum Alliance, el valor económico que se acumulará entre los años 2021 y 2030 que provendrá como resultado de permitir el espectro uso libre en la banda de 6GHz en México ascenderá a 150 mil millones de dólares, distribuidos de la siguiente manera: 72 mil millones de dólares de contribución incremental al Producto Interno Bruto, 56 mil millones en excedente del productor y 22.13 mil millones de dólares en excedente del consumidor .

Esto no es sorpresa si consideramos el notable incremento de aplicaciones e incorporación del WiFi de manera transversal en hogares, industrias y gobierno. Cisco estima que el número de dispositivos WiFi conectados en nuestro país crecerá de 143 millones a 237 millones en 2023, de los cuales, el 72% serán dispositivos que usamos los consumidores. Sin embargo, la promesa que ofrece el WiFi, y en particular el WiFi6 no será posible si no ponemos mayor cantidad de espectro de uso no licenciado que permita absorber este importante crecimiento en el número de dispositivos conectados y el tráfico que generarán como parte de proveer una mucho mejor experiencia a los usuarios.

WiFi6 es el siguiente gran paso en esta evolución tecnológica ya que permite incrementos sustantivos en la velocidad del tráfico, reduce significativamente la latencia, incrementa la eficiencia operativa de los dispositivos y genera importantes ahorros en energía.

De ahí la importancia de la decisión del Instituto Federal de Telecomunicaciones de estudiar a profundidad las implicaciones de utilizar la banda de 6GHz para espectro no licenciado en México. En Cisco consideramos que la convivencia de distintas tecnologías en esta banda como IMT, satelital y no licenciado es posible y además necesaria dado el crecimiento del tráfico IP en el cual una sola tecnología no podrá ser suficiente por si sola si queremos aprovechar el potencial que la transformación digital nos ofrece.

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