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Ruteadores inalámbricos: ¿una actualización urgente?

Hoy en día el uso del Internet se ha convertido en una herramienta necesaria para las actividades cotidianas, por lo que contar con una señal rápida y eficiente es indispensable; afortunadamente ya hay equipos que lo facilitan cubriendo nuestras necesidades.
Cuando por alguna situación no contamos con Internet en casa u oficina, es en ese preciso momento cuando nos acordamos de revisar el router o ruteador inalámbrico, y tal vez lleguemos a reflexionar sobre la importancia del funcionamiento óptimo de este equipo. Posiblemente, ya nos esté pidiendo jubilarlo y reemplazarlo por uno más moderno.
 
Pero vayamos por partes, hay quien suele pensar que un router y un access point cumplen con la misma función, pero no es así. Un router se conecta con cable al módem, envía la señal Wi-Fi para que todos los dispositivos se conecten a él y se encarga de administrar los flujos de datos en la red; además, permite hacer fácilmente configuraciones avanzadas, soporta más equipos, tiene más funciones, mayor cobertura y mejor calidad que un módem prestado por el proveedor, explicó Arturo Ocampo, Distribution Manager de D-Link México.
 
En tanto, agregó el gerente, un access point se conecta con cable al módem o switch para colocarlos en lugares donde no hay servicio de Internet, emiten señal Wi-Fi para compartir el servicio de Internet en una red unificada como la que podemos ver en los lugares grandes como hoteles o centros de convenciones. También existen para el mercado de consumo puntos de acceso que tienen además función de repetidor para extender la señal Wi-Fi sin necesidad de conectarlos con cable al módem.
 
En síntesis, la principal diferencia entre un router y un access point es que el primero administra las conexiones a Internet, lo que representa una mejor experiencia de navegación para el usuario. Mientras que el segundo solo genera una red Wi-Fi, pero los dispositivos son gestionados por el módem o router principal, explicó Gerardo Rojo, Marketing Manager de TP-Link.

¿Tengo un ruteador obsoleto?

Muchas personas consideran irrelevante tener un ruteador antiguo debido a que su teléfono, computadora portátil u otro equipo inalámbrico no es de última generación, sin embargo, también podrían beneficiarse de la actualización de un router con mejores características.
 
Fernando Morales, Account Manager de Linksys Mexico, indicó que si no puede obtener una señal Wi-Fi en todas partes de la casa (y ha considerado obtener un extensor de Wi-Fi o un segundo router), es un indicador de que puede ser candidato para una actualización a un nuevo dispositivo. O bien, si con frecuencia existen problemas de congestión relacionados con la red, como la carga lenta de la página Web o la reproducción de video intermitente, que no puede ser atribuido a una conexión de banda ancha lenta, entonces es un indicio de que el ruteador no cumple con la tarea de servir a todos los dispositivos del hogar.
 
El gerente consideró que si el ruteador fue proporcionado por el proveedor de Internet (ya sea como un router/módem o un combo unidad independiente), hay una buena probabilidad de que no esté a la altura necesaria. “Los proveedores de servicio de Internet no están en el negocio de proveer ruteadores de muy alta calidad, y en general la mayoría de las unidades de combinación de módem/enrutador son muy limitados en características”, opinó.
 
Incluso si el ruteador no está causando problemas, destacó Fernando Morales, también se debe tomar en cuenta la edad de éste, tanto en términos de la edad real del dispositivo físico y la edad del modelo en particular. Es posible que haya comprado el router hace dos años, pero si el modelo en sí es de hace cinco o más años, hay una buena probabilidad de que está jugando con tecnología obsoleta y podría beneficiarse en gran medida de la actualización a un nuevo router. "Si usted todavía está utilizando un solo radio/banda como un router con tecnología Wireless-G desde 2010 o antes, básicamente está usando una bicicleta cuando podría disfrutar de una nave espacial", comparó el gerente de Linksys.
 
Arturo Ocampo, de D-Link, recomendó fijarse en las características del router, si tiene menos de 300 megabits por segundo (Mbps), cuando no ofrece la cobertura que se necesita o si comienza a desconectar unos equipos para conectar otros, ya es momento de cambiarlo.
 
"Mucha gente cambia su proveedor de Internet pensando que el servicio que le ofrecen no es el que les prometieron, pero no siempre es así, he podido ver cómo los culpables de muchas cancelaciones son los módems que presta el proveedor, estos dispositivos tienen tecnologías anteriores y al enfrentarse a las solicitudes de hoy colapsan. Esencialmente solo donde existe fibra óptica hay nuevos módems, con mejores tecnologías que tienen la capacidad de soportar más que sus antecesores", opinó Ocampo.
 
Gerardo Rojo, de TP-Link, estimó que existe una cantidad considerable de ruteadores inalámbricos obsoletos, tomando en cuenta que en México la adopción de la tecnología suele ser lenta y los proveedores de servicios de Internet están en la parte de migración de tecnologías. "Los equipos que requieren de un cambio son aquellos que utilizan tecnología N, es decir equipos que solo trabajan en una frecuencia de transmisión a 2.4 GHz".
 
"Hoy en día los hogares tienen un promedio de ocho dispositivos conectados a Internet, y el 84% de los usuarios transmiten videos y música, o juegan en línea (todo al mismo tiempo). Sin embargo, la mayoría de los hogares todavía utilizan tecnología antigua en su router inalámbrico. No es de extrañar que el 54% de los usuarios de Internet inalámbrico se enfrentan a continuos problemas de rendimiento", informó Fernando Morales, de Linksys.
 
Agregó que, para mantenerse al día con el creciente uso de Internet, los routers Wi-Fi del hogar moderno han aumentado de manera constante su velocidad inalámbrica y rango: de 11 megabits por segundo en el año 2000, a 1.3 gigabits en la actualidad. Eso es más de 1,000 veces más rápido.

¿Cómo elegir el mejor ruteador?

En el mercado mexicano existe una amplia gama de ruteadores, por lo que elegir uno en particular puede ser una tarea verdaderamente titánica. Expertos en el tema compartieron algunos consejos a fin de que el consumidor seleccione el que mejor se adapte a sus necesidades.
 
Antes de adquirir un ruteador, Gerardo Rojo, de TP-Link, señaló que lo primero a tomar en cuenta es conocer la capacidad de comunicación, lo que se resume en los siguientes aspectos:
 
  1. 1. Número de dispositivos conectados inalámbricamente.
  2. 2. Número de dispositivos de alta demanda como consolas de videojuegos, Smart TV, etcétera.
  3. 3. Velocidad de Internet contratada.
  4. 4. Si se cuenta con más de 10 equipos inalámbricos requiere un router doble banda.
  5. 5. Es recomendable tener en casa un router doble banda cuando la velocidad de Internet es arriba de 10 Mbps.
 
Arturo Ocampo, de D-Link, mencionó que también deben considerarse los metros que cubrirá el ruteador. Las antenas de 5 dBi, por ejemplo, dan un radio de 15 a 20 metros contemplando obstáculos, entre más dBi tenga mayor cobertura tendrá; también es importante la Calidad de Servicio o QoS para dar prioridad a los equipos, o MU-MIMO para tener la mejor conexión, puerto USB para discos duros, o aplicaciones gratuitas.
Fernando Morales, de Linksys, apunta que los dispositivos de alto rendimiento de hoy exigen más velocidad, y en abundancia. Sin velocidades suficientes, las películas de alta definición no tendrán nítida resolución, y los juegos van a hacer una pausa debido al Lag (retraso que se produce en una comunicación, generalmente en una red informática) y Buffering (espacio de memoria, en el que se almacenan datos de manera temporal, normalmente para un único uso).
 
 
En ese sentido, hay que considerar el número de personas que estarán usando simultáneamente la red al momento de decidir qué velocidad es mejor, así como el tipo de actividad que es común en el hogar u oficina. Por ejemplo, si en casa hay adictos a Netflix y jugadores en línea, MU-MIMO es definitivamente el camino a seguir.
 
Afortunadamente, los routers Wi-Fi se han vuelto mucho más rápidos en los últimos años: routers utilizando el estándar 802.11n, lanzados en 2007, transmiten alrededor de 450 Mbps. Con la introducción de 802.11ac en 2012, el Wi-Fi se aceleró considerablemente, corriendo tan rápido como 1300 Mbps en la banda de 5 GHz. En 2015, y el Wi-Fi fue rápido una vez más con el estándar MU-MIMO. Estos modelos pueden alcanzar velocidades de hasta 1.7 Gbps, o alrededor de 1700 Mbps.
 
Al comparar los ruteadores, algunos modelos tienen antenas que sobresalen de la caja, mientras que otros no lo hacen. Los routers con antenas internas parecen más elegantes en un aparador o una mesa, pero los que tienen antenas externas pueden dar señales más fuertes. Si tiene varias antenas puede ajustarse para ofrecer una mejor cobertura a cada piso de la casa, desde el sótano hasta las habitaciones de arriba.
 
Fernando Morales, de Linksys, informó que algunos routers vienen equipados con la compatibilidad de aplicaciones móviles, lo que permite comprobar de forma remota la configuración de la red. Desde el teléfono inteligente o tableta es posible dar prioridad sobre Wi-Fi a los dispositivos, controlar las velocidades, restringir el contenido sensible de los niños, o las cámaras de seguridad del hogar mientras se está en el trabajo.
 
El gerente destacó que la calidad de servicio es una característica que se encuentra en los routers avanzados que proporciona la capacidad de priorizar ciertos tipos de tráfico. Por ejemplo, puede establecer la opción de calidad de servicio en el panel de administración del router para dar prioridad a los juegos en línea o la transmisión de video. Esto significa que si alguien descarga un archivo mientras está en un juego en línea, el juego no va a la zaga porque se ha asignado prioridad.
 
Beamforming (o filtrado espacial) es otra opción avanzada en los routers modernos que pueden mejorar significativamente la intensidad de la señal y la velocidad. Además, da al router la capacidad de enfocar la señal hacia dispositivos específicos en casa en lugar de cubrir toda la casa con la misma intensidad de la señal.
 
Cuando se trata de la transferencia de grandes cantidades de datos, la necesidad de velocidad a menudo supera incluso las capacidades de Ethernet. La transferencia de un terabyte de archivos de copia de seguridad de un disco duro externo, por ejemplo, puede tomar más de dos horas y media a 1000 Mbps. Los routers que soportan discos duros eSATA le dan la opción de conectar el dispositivo de almacenamiento externo directamente al router, hacer copias de seguridad accesibles a todos a velocidades de hasta 6 Gbps -mucho más rápido que USB 2.0 o FireWire.

Obtenga el máximo desempeño

Con el objetivo de obtener el máximo provecho de los ruteadores inalámbricos, Linksys brinda 10 consejos:
 
  1. Coloque el router en un punto central dentro de su hogar u oficina, de preferencia sobre un escritorio o librero (asegúrese de que el ruteador esté sobre una superficie plana y lejos del suelo). Si vive en una casa de dos pisos, lo mejor es colocarlo en el primer piso sobre una superficie elevada, de modo que la señal inalámbrica pueda estar más cerca de los dispositivos del segundo piso.
  2. Tenga en cuenta que en los baños y las cocinas hay tuberías y cables que podrían debilitar las señales inalámbricas. Lo más recomendable es mantener el router lejos de estos lugares, pero si tiene que hacerlo, deberá considerar que la señal en otras habitaciones podría ser más débil. Si el ruteador está cerca del baño o de la cocina y los dispositivos que se encuentran en otras habitaciones no están recibiendo una buena señal, definitivamente intente moverlo a otra habitación, esto podría ayudar a mejorar la señal.
  3. Mantenga el ruteador lejos de objetos metálicos como: espejos, paredes o muebles hechos de metal, pues estos objetos también debilitan la señal inalámbrica.
  4. Los dispositivos que utilizan la banda de 2.4 GHz no deben estar cerca del router, pues usan la misma frecuencia que los routers Wireless-B, Wireless-G y Wireless-N. Dichos dispositivos incluyen a los teléfonos inalámbricos, hornos de microondas, monitores para bebés y controles remotos de los garajes.
  5. Actualice su viejo dispositivo Wireless B o G a la tecnología Wireless-AC o MU-MIMO, la más reciente, pues con esta tecnología tendrá mayor potencia, casi como si tuviera un router para cada dispositivo.
  6. Si su ruteador tiene antenas removibles, puede remplazarlas con antenas Wi-Fi de Alta ganancia. Este tipo de antenas están disponibles en diferentes decibelios (dbi) y su precio puede variar, dependiendo de la potencia de los dbi. Las antenas ayudan a ampliar el alcance de la conexión inalámbrica.
  7. Pruebe un repetidor/amplificador inalámbrico (éste es un dispositivo que se encuentra entre el ruteador y el dispositivo al que desea tener acceso inalámbrico). Éste ayudará a “repetir” la señal para que los dispositivos que están más lejanos puedan tener acceso o conectividad inalámbrica.
  8. Si tiene un adaptador inalámbrico basado en una PC-Card para computadoras personales, remplácelo con un adaptador USB que tenga una antena externa. El adaptador USB lleva la señal inalámbrica a un entorno más abierto que ofrece un acceso más directo a la computadora.
  9. Cambie el canal inalámbrico del router. Los ruteadores inalámbricos cuentan con 11 canales legales que puede utilizar. Si todos los ruteadores del lugar donde reside están usando la misma marca de router, tal vez todos estén en el Canal 6. Entonces, lo que deberá hacer es cambiarlo al canal 3 o 9, por ejemplo, de esa manera reducirá la interferencia de otros ruteadores que estén en el mismo canal. Uno haría algo similar cuando se cambia el canal de un teléfono inalámbrico para obtener una mejor señal. Hacer el cambio a un canal diferente puede ayudar a tener una mejor conexión; especialmente si muchos de sus vecinos tienen ruteadores inalámbricos.
  10. Por último, asegúrese de que su ruteador inalámbrico esté actualizado con el firmware más reciente. Consulte el sitio del fabricante para obtener la versión más reciente y las instrucciones para instalarlo.
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